Introducción al Laboratorio de Química General

Introducción al Laboratorio de Química General

El Laboratorio de Química es un espacio destinado para realizar prácticas e investigaciones científicas, donde se pone a prueba la teoría y se obtienen datos para su posterior análisis e interpretación; a partir de lo anterior se elaboran reportes e informes. Así, el laboratorio cuenta con las instalaciones y herramientas necesarias para manipulación de sustancias y reactivos, haciendo esto de manera eficaz y segura. 

Figura 1. Materiales de laboratorio.

1. Clasificación de los laboratorios

Dentro de un laboratorio se llega a trabajar y realizar prácticas con diferentes microorganismos, es por ello que se deben tomar ciertas medidas de seguridad para evitar infecciones entre los mismos laboratoristas. De este modo, de acuerdo al tipo y peligro de los organismos que se manejen, los laboratorios se dividen en 4 niveles de bioseguridad.
Figura 2. Niveles de Bioseguridad de los laboratorios.
Los laboratorios Nivel 1 se encuentran en Escuelas Secundarias, de Educación Media y algunas de tipo Superior, aunque es más común encontrar Laboratorios Nivel 2 en estas últimas. En cambio los de Nivel 3 y 4 son más especializados y se encuentran en compañías privadas y gubernamentales, centros de investigación y departamentos de salud. Por lo tanto, en la entrada de estos se debe encontrar una señal que indique que se está trabajando con microorganismos peligrosos, tal y como se muestra en la Figura 3.

Figura 3. Señal de Bioseguridad ubicada fuera de un laboratorio [1].
Para las prácticas que se realizarán en este curso, serán necesarios solamente laboratorios Nivel 1 y Nivel 2, en caso de requerirse este último, se indicará al comienzo de cada actividad si será necesario el uso de cabinas de seguridad biológica.
Figura 4. Laboratorios básicos [2].
2. Normas generales de seguridad

A la hora de trabajar en un laboratorio la seguridad es lo más importante, por lo que, para un laboratorio Nivel 1 y 2, es obligatorio el uso del siguiente equipo:
  • Bata blanca de laboratorio (cerrada o abrochada): el uso de esta ayuda a protegerse en caso de entrar en contacto con alguna sustancia, el que sea de color blanco ayuda a identificar más rápido algún cambio en la coloración de la prenda.
  • Lentes de seguridad: para evitar la entrada de algún reactivo o sustancia a los ojos. En caso de que el estudiante o laboratorista use ya lentes con graduación, no será necesario conseguir los de seguridad.
También cuando la práctica lo requiera:
  • Guantes de nitrilo: hechos a base de látex sintético, es muy resistente a productos químicos y a la punción, ideal para todo tipo de piel. 
  • Cubrebocas o tapabocas: es de gran utilidad para evitar la contaminación microbiológica  de alguna muestra que se esté manipulando.
Figura 5.  Uso de equipo de seguridad.
Además, también es de gran importancia:
  • Usar zapatos cerrados y pantalones largos: para evitar dejar zonas descubiertas de piel donde pueda llegar a caer algún reactivo. Por lo que el uso de zapatos abiertos, short, falda o vestido quedan prohibidos dentro del laboratorio por cuestiones de seguridad.
  • Evitar el uso de pulseras, anillos y uñas largas: esto evitará complicaciones a la hora de manipular elementos.
  • Recoger el cabello largo o usar cofia: para no contaminar muestras y permite una mayor movilidad en el espacio de trabajo, además de que reduce las posibilidades de que el cabello entre en contacto con alguna sustancia corrosiva o inflamable. 
  • Acatar las instrucciones del profesor en todo momento: ya sea para el uso de sustancias o de equipo especializado, así como respetar y seguir la organización que este disponga.

NOTA: El alumno debe ponerse la bata antes de entrar al laboratorio y solo debe quitársela fuera de este, al salir.
 

3. Trabajo en el laboratorio

Durante un curso escolar de laboratorio de química los alumnos tendrán que trabajar en equipo, por lo que es importante que se seleccione a un líder o representante ante el profesor; además de resaltar el trabajo colaborativo como una prioridad, todos los integrantes deben participar activamente. 

Figura 6. Trabajo en equipo.
Competencias:
  • Trabajo en equipo, liderazgo y desarollo de habilidades interpersonales.
  • Capacidad de organización y planeación colaborativa de actividades.
  • Habilidades de investigación y análisis de información.
  • Interpretación de datos y observaciones a partir de información científica.
  • Manejo de Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC).
  • Toma de decisiones antes, durante y después de una actividad colaborativa.
  • Solución de problemas reales con propuestas prácticas.
  • Comunicación de resultados y conclusiones de manera oral y escrita.

A. Características generales del laboratorio

Los alumnos deben familiarizarse con las áreas dentro del laboratorio para trabajar de manera eficaz y en caso de alguna emergencia, saber a dónde dirigirse y cómo actuar. Por ello, es importante conocer las características generales del lugar donde se estará trabajando. Así, los laboratorios son espacios de fácil acceso y desplazamiento, con buena iluminación y ventilación que cuentan con un gran espacio de trabajo y una zona anexa para para guardar materiales, sustancias y equipos específicos.
Figura 7. Mesa de trabajo y cabina de seguridad biológica [4].
  • Mesas de trabajo y Cabinas de Seguridad Biológica: Tanto las mesas como las cabinas de seguridad, en caso de los laboratorios Nivel 2, deben permitir a los alumnos trabajar de pie o en bancos con una altura adecuada. Además, deben contar con instalaciones eléctricas, de gas y de agua principalmente; aunque también pueden contar con conductos de aire, vacío y ácido. Todos los conductos y llaves identificables mediante un código de colores, como se muestra en la Figura 8.
Figura 8. Código de colores de conductos de un laboratorio.
Además el laboratorio debe contar con:
  • Pizarrón: al frente y de lado al área del profesor, visible para todas las mesas de trabajo.
  • Lavabos: ubicados por lo general al final de las mesas de trabajo (ver Figura 7) o de lado de una pared para el lavado de material.
  • Dispensador de toallas de papel: para usos múltiples.
  • Botes de basura: de preferencia con división orgánica e inorgánica.
  • Depósitos para desechos químicos: debidamente etiquetados para identificar dónde depositar cada clase de residuos. 
  • Extintores: con carga vigente.
  • Botiquín de emergencias: con material de primeros auxilios, ubicado en un lugar de fácil acceso y visible para todos.
  • Regadera de presión: para emergencias de salpicaduras o derrames de productos químicos sobre las personas, sale agua potable a una temperatura media.
  • Señales de seguridad y evacuación: dan indicaciones para tomar precauciones y sirven para ubicar los elementos ya enlistados.
Figura 9. Principales señales de seguridad en un laboratorio.
B. Caja de herramientas

Es recomendable que cada equipo cuente con una Caja de Herramientas, que contenga material dinámico que pueda llegar a ser de utilidad en toda práctica. Entre los elementos recomendados están:
  • Lentes de seguridad para cada integrante
  • Paquete de guantes de nitrilo
  • Paquete de cubrebocas
  • Paquete de cofias 
  • Ligas para cabello 
  • Tijeras
  • Cinta Masking Tape
  • Marcador indeleble negro
  • Hilo
  • Alambre de cobre
  • Encendedor
  • Franela roja
Si el laboratorio cuenta con un espacio destinado a guardar pertenencias de los alumnos, se podrá dejar ahí la caja de herramientas debidamente etiquetada, en caso contrario, deberán llevarla en cada sesión.
Figura 10. Caja de herramientas.

C. Limpieza del área de trabajo y del material

  • Inicio de la práctica: los alumnos deben llegar usando su bata, revisando que su área de trabajo asignada esté limpia y el material entregado también lo esté, así como en buenas condiciones; en caso contrario, notificar al profesor. Por otro lado, las mochilas y demás pertenencias de los estudiantes no deben obstruir los pasillos y el área para trabajar. También deben tener a la mano su caja de herramientas y usar el debido equipo de seguridad para la práctica.
  • Finalización de la práctica: se debe  limpiar todo el material utilizado, pues se debe entregar limpio, seco y en excelentes condiciones, así como fue entregado al empezar la actividad en el laboratorio. Del mismo modo, el área de trabajo debe dejarse sin residuos de ningún tipo, depositando todos estos en sus respectivos recipientes de desecho.
Figura 11. Limpieza del material.

4. Referencias


5. Para citar este artículo

Curso: Laboratorio de Química General
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